Inilah Penyebab Kenapa Sabun Diandalkan Untuk Melawan Virus, Termasuk Coronavirus

Orang-orang biasanya menganggap sabun sebagai barang yang lembut dan menenangkan, tetapi dari perspektif mikroorganisme, sabun merupakan zat  yang merusak. Setetes sabun biasa yang terlarut dalam air sudah cukup untuk memecah dan membunuh banyak jenis bakteri dan virus, termasuk coronavirus baru yang saat ini menginfeksi dunia. Rahasia dari kekuatan sabun yang mengesankan adalah struktur hibridanya.

Sabun terbuat dari molekul berbentuk pin, yang masing-masing memiliki kepala hidrofilik – mudah terikat dengan air – dan ekor hidrofobik, yang menghindar air dan lebih memilih untuk terhubung dengan minyak dan lemak. Molekul-molekul ini, ketika tersuspensi dalam air, bergantian mengapung sebagai unit soliter, berinteraksi dengan molekul lain dalam larutan dan menyusun diri menjadi gelembung-gelembung kecil yang disebut misel, dengan kepala mengarah ke luar dan ekor terselip di dalamnya.

Beberapa bakteri dan virus memiliki membran lipid yang menyerupai misel berlapis ganda dengan dua pita ekor hidrofobik yang terjepit di antara dua cincin kepala hidrofilik. Membran ini dipenuhi dengan protein penting yang memungkinkan virus menginfeksi sel dan melakukan tugas vital yang membuat bakteri tetap hidup. Patogen yang dibungkus dengan membran lipid termasuk coronavirus, H.I.V., virus yang menyebabkan hepatitis B dan C, herpes, Ebola, Zika, demam berdarah, dan banyak bakteri yang menyerang usus dan saluran pernapasan.

Saat Anda mencuci tangan dengan sabun dan air, molekul sabun akan  mengelilingi mikroorganisme di kulit. Ekor hidrofobik dari molekul sabun yang mengambang bebas berusaha menghindari air; dalam prosesnya, mereka menyelipkan diri ke dalam amplop lipid dari mikroba dan virus tertentu, memisahkan mereka.

“Mereka bertindak seperti linggis dan mengganggu seluruh sistem,” kata Prof. Pall Thordarson, penjabat kepala kimia di Universitas New South Wales. Protein esensial tumpah dari selaput yang pecah ke dalam air di sekitarnya, membunuh bakteri dan membuat virus tidak berdaya.

Bersama-sama, beberapa molekul sabun mengganggu ikatan kimia yang memungkinkan bakteri, virus, dan kotoran yang menempel pada permukaan kulit, tersingkir dari kulit. Misel juga dapat terbentuk di sekitar partikel-partikel kotoran dan serpihan virus dan bakteri, menggantung mereka di dalam perangkap terapung. Ketika Anda mencuci tangan, semua mikroorganisme yang telah rusak, terperangkap, dan terbunuh oleh molekul-molekul sabun, dihanyutkan oleh aliran air.

Sementara, hand sanitizer  tidak bisa diandalkan seperti sabun. Sanitizer dengan setidaknya 60 persen etanol bertindak serupa, mengalahkan bakteri dan virus dengan cara mengacaukan membran lipidnya. Tetapi mereka tidak dapat dengan mudah menghilangkan mikroorganisme dari kulit. Ada juga virus yang tidak bergantung pada membran lipid untuk menginfeksi sel, juga bakteri yang melindungi membran halus mereka dengan pelindung protein dan gula yang kuat. Contohnya termasuk bakteri yang dapat menyebabkan meningitis, radang paru-paru, diare dan infeksi kulit, serta virus hepatitis A, poliovirus, rhinovirus, dan adenovirus (penyebab yang sering dari flu biasa).

Mikroba yang lebih tangguh ini umumnya cukup resisiten terhadap serangan kimiawi etanol dan sabun. Tapi menggosok dengan sabun dan air masih bisa menghilangkan mikroba ini dari kulit, yang merupakan alasan mengapa mencuci tangan lebih efektif daripada pembersih. Pembersih berbasis alkohol adalah cadangan yang baik ketika sabun dan air tidak dapat diakses.

Di zaman pembedahan robotik dan terapi gen, jauh lebih menakjubkan bahwa sedikit sabun dalam air, sebuah resep kuno dan secara fundamental tidak berubah, tetap menjadi salah satu intervensi medis yang paling berharga. Sepanjang hari, kita ditempeli oleh semua jenis virus dan mikroorganisme dari objek dan orang-orang di lingkungan. Ketika kita tanpa sadar menyentuh mata, hidung, dan mulut kita – suatu kebiasaan, satu penelitian menunjukkan, yang berulang sesering setiap dua setengah menit – kita pada hakikatnya telah membuka jalan pada mikroba yang berpotensi bahaya ke organ internal kita.

Sebagai dasar kebersihan sehari-hari, mencuci tangan secara luas diadopsi secara relatif baru-baru ini. Pada tahun 1840-an, Dr. Ignaz Semmelweis, seorang dokter Hongaria, menemukan bahwa jika dokter mencuci tangan, jauh lebih sedikit wanita yang meninggal setelah melahirkan. Pada saat itu, mikroba tidak diakui secara luas sebagai vektor penyakit, dan banyak dokter menertawakan gagasan bahwa kurangnya kebersihan pribadi dapat bertanggung jawab atas kematian pasien mereka. Diasingkan oleh rekan-rekannya, Dr. Semmelweis akhirnya berkomitmen untuk suaka, di mana ia dipukuli oleh penjaga dan meninggal karena luka yang terinfeksi.

Florence Nightingale, perawat dan ahli statistik Inggris, juga mempromosikan cuci tangan pada pertengahan 1800-an, tetapi baru pada tahun 1980-an Centre for Disease Control and Prevention mengeluarkan pedoman kebersihan tangan yang disahkan secara nasional pertama di dunia.

Mencuci dengan sabun dan air adalah salah satu praktik kesehatan masyarakat utama yang dapat secara signifikan memperlambat laju pandemi dan membatasi jumlah infeksi, mencegah pembebanan berlebihan pada rumah sakit dan klinik. Tetapi teknik ini hanya bekerja jika setiap orang mencuci tangan mereka secara teratur dan menyeluruh: Gunakan busa yang baik, gosok telapak tangan dan punggung tangan Anda, jalin jari-jari Anda, gosok ujung jari Anda ke telapak tangan, dan putar kepalan sabun di sekitar ibu jari Anda.

Sabun lebih dari sekadar pelindung pribadi; bila digunakan dengan benar, itu menjadi bagian dari jaring pengaman komunal. Pada tingkat molekuler, sabun bekerja dengan cara memecah sesuatu, tetapi pada tingkat masyarakat, sabun membantu menyatukan semuanya. Ingat ini saat berikutnya Anda memiliki dorongan untuk melewati wastafel: Kehidupan orang lain ada di tangan Anda.

sumber : https://www.nytimes.com/2020/03/13/health/soap-coronavirus-handwashing-germs.html

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *